Abbildungen der Seite
PDF
EPUB

DE RÖTTELEN, BADENVEYLER,

L AHR; ET MAHLBERG,

&c.

&c. &c.

MONSEIGNEUR,

En entreprenant cette nouvelle Edition du chef - d'æuvre d'un des plus

[ocr errors]
[ocr errors]

grands Poëtes du monde, j'ai cherché à l'embellir de tous les ornemens dont elle pouvoit être susceptible. Je me flate d'y avoir réuli, & j'en ai, MONSEIGNEUR, l'obligation à VoTRE ALTESSE SERENISSIME, puisque le plus grand relief de cette Edition, eft, sans doute , de paroître fous Vos auspices , & de présenter dans le Portrait que vous m'avez permis d'y joindre, un modèle des vertus dont on trouve l'éloge dans ce Poëme.

Un Prince que l'élévation de son rang, n'empêche point de connoître &

de respecter les privileges de l'humani; qui , dans l'âge des plaisirs, sait se garantir de les foiblesses ; qui fait réfléchir , qui aime à s'instruire ; pour qui la voix de la Raison n'eut jamais rien que d'agréable ; quel Prince étoit plus digne de voir paroître son Nom à la tête d'un Ouvrage destiné à faire connoître l'Homme à lui-même ! C'eft se conformer au goût qui y regne, que de Vous le dedier.

Daignez donc, MONSEIGNEUR, recevoir favorablement, un Hommage que l'Auteur lui - même auroit avoué,

[ocr errors][merged small][ocr errors]

& auquel le Public ne sauroit manquer d'applaudir.

Je suis avec le plus profond respect,

MONSEIGNEUR,

DE VOTRE ALTESSE SERENISSIME,

Le très-humble, très-obéissant,

& très-devoué Serviteur ,

MARC CHAPUIS.

DU TRADUCTEUR

M

ONSIEUR Pope s'étant proposé d'écrire sur la vie &

les moeurs de l'Homme, a crû devoir considérer d'abord l'Homme en général, sa nature & son état. Il est nécessaire pour prescrire des devoirs , pour établir des préceptes, & pour exaniner la perfection ou l'imperfection de quelque créature que ce soit , de connoître premiérement quelle eft fa condition & quels sont ses rapports, quelle est la fin & quel est l'objet de son existence.

La science de la nature humaine, ainsi que toutes les autres sciences, se réduit à un petit nombre d'idées claires. Il n'y a pas dans ce monde beaucoup de vérités certaines. Il en est de l'anatomie de l'esprit comme de celle du corps : il est plus utile de s'appliquer aux parties les plus sensibles & les plus faciles à appercevoir, que d'étudier de petits vaisseaux & de petits nerfs qui échapent aux observations. C'est néanmoins sur les objets de cette nature, que roulent d'ordinaire des disputes qui servent bien moins à augmenter la théorie de la morale, qu'à en diminuer la pratique. En conséquence de ces observations, Mr. Pope s'est proposé de passer sous silence les choses inintelligibles , de tenir un fage milieu entre des doctrines tout-à-fait opposées, & de former un sistême de morale avec un mélange de température qui ne nuisit point à la solidité; un sistême qui fut aufli court que bien digéré.

Cet Essai donne une idée générale de l'Homme, où il n'y a que les plus grandes parties de tracées, leur étendue leurs limites , & leurs connexions. Il consiste en Quatre Epatres : la suite renfermera des particularités plus susceptibles

« ZurückWeiter »